James Barnor

Né en 1929 au Ghana, James Barnor ouvre son célèbre studio Ever Young à Accra, où il immortalise une nation au moment de son indépendance. Il est l’un des premiers photojournalistes à collaborer avec le Daily Graphic, un journal publié au Ghana par le London Daily Mirror Group. En 1959, deux ans après l’indépendance du Ghana, James Barnor part pour Londres, afin d’approfondir ses connaissances techniques du médium. Il découvre la photographie couleur au Medway College of Art et ses photos sont publiées en première page de Drum, un important magazine fondé en Afrique du Sud en 1951 et symbole du mouvement anti-apartheid. Il saisit avec éloquence l’esprit du Swinging London et les expériences de la diaspora africaine dans la capitale. Vers la fin des années 1960, il est recruté par Agfa-Gevaert et retourne au Ghana pour mettre en place le premier laboratoire couleur du pays. Il y reste pendant les vingts années suivantes, travaillant dans son nouveau studio X23 en tant que photographe indépendant et pour des agences d’État à Accra. Aujourd’hui, James Barnor vit au Royaume-Uni et consacre la majeure partie de son temps à son travail, dans un esprit de transmission.

Le travail de James Barnor a donné lieu ces dernières années à de nombreuses expositions et publications, parmi lesquelles une rétrospective itinérante curatée par Hans Ulrich-Obrist, Lizzie Carey-Thomas et Awa Konaté en 2021 à la Serpentine Gallery. Elle a ensuite voyagé en 2022 au MASI Lugano, en Suisse et sera présentée en 2023 au Detroit Institute of Art, MI, USA. Une autre exposition curatée par Matthieu Humery, James Barnor: Stories, Pictures from the Archive (1947-1987), a ouvert à la Fondation LUMA en juillet 2022. Pour marquer cette inauguration, James Barnor a remis le premier prix de sa fondation, doté de 10.000 euros, à un photographe du continent africain.

 

Selected exhibitions

2022 James Barnor, Stories: Pictures from the Archive (1947-1987), LUMA Foundation, Arles, FR

Ever Young, Barakat Contemporary, Seoul, KR

2021 James Barnor – The Roadmaker, Galerie Clémentine de la Féronnière, Paris, FR

2021-23 James Barnor, Accra/London – A Retrospective, Serpentine North Gallery, London, UK

Museo d’Arte della Svizzera Italiana (MASI), Lugano, Switzerland (13.03.2022 – 31.07.2022)

Detroit Institute of Arts (DIA), Detroit, MI, USA (28.05.2023 – 01.10.2023)

2021 James Barnor: Ghanaian Modernist, Bristol Photo Festival, City Museum of Bristol, UK

2019 James Barnor – A retrospective, Nubuke Foundation, Accra, GH

2019 Paris-Londres, Music Migrations (1962-1989), (group exhibition) Musée de la Porte Dorée, Paris, FR

2017 Ever Young, Musée du quai Branly, Paris, FR

2017-22 La Vie selon James Barnor/Life According to James Barnor – Touring exhibition

11ème Rencontres de Bamako, Bamako, Mali. 

Mupho, Musée de la Photographie, Saint Louis, Sénégal (2018); Gallery 1957, Accra, Ghana (2018);

IF Johannesburg, South Africa (2020); CCF Windhoek, Namibie (2021),

AF Lusaka, Zambia (2022)

To be continued in AF Gaborone, Botswana; AF Durban; AF Port-Elizabeth; AF Potchefstroom; 

2012 Another London (group exhibition), Tate Modern, London, UK

2010 Ever Young: James Barnor (Touring exhibition) Autograph ABP, Rivington Place, London, UK

W.E.B. Du Bois Institute, Harvard University, Boston, (MA) USA (2010) 

South African National Gallery, Capetown (2012); Impressions Gallery, York, UK (2013);

Galerie Clémentine de la Féronnière, Paris (2015); BAND Gallery, Toronto, CA (2016)

2007 Mr Barnor’s Independence Diaries, Black Cultural Archives, London, UK

 

Public collections

Bristol Museum, Bristol, UK

Centre Pompidou, Paris, FR

Detroit Institute of Arts, Detroit, Michigan, USA

LUMA Foundation, Arles, FR/Zürich, CH

MoMA, New York, USA

Musée du quai Branly, Paris, FR

National Portrait Gallery, London, UK

Smart Museum of Art, University of Chicago, (IL) USA

Tate, London, UK

Victoria and Albert Museum, London, UK

 

Monographies

2022 James Barnor, Stories: Pictures from the Archive (1947-1987), LUMA Foundation/Maison CF/RRB Photobooks

2021 James Barnor, Accra/London – A Retrospective, Koenig Books/Serpentine Galleries

2021 The Roadmaker, Maison CF/RRB Photobooks

2015 Ever Young, Autograph ABP/Clémentine de la Féronnière

 

Selected texts & publications

2021 Looking Good, text by Oluremi C. Onabanjo, SSENSE Magazine, Fall-Winter 2021 (https://www. ssense.com/en-gb/editorial/culture/looking-good)

2020 The Ever Young Photographer James Barnor, text by Léllé Demertzi, MoMA post (https://post.moma. org/the-ever-young-photographer-james- barnor/)

2020 (For)ever Young: A Tribute to James Barnor, Renée Mussai, Autograph (https://autograph.org.uk/blog/ forever-young-happy-91st-birthday-james-barnor/)

 

Selected printed press

2022 James Barnor, du Ghana au Swinging London, Claire Guillot, Le Monde, 1er septembre 2022

2021 Looking back: James Barnor reflects, words by Ekow Barnes, British Journal of Photography, Issue 7903, summer 2021

2021 A Solo Exhibition Celebrates Six Decades of James Barnor’s Photography in Ghana and the United Kingdom, Rianna Jade Parker, Aperture #242, spring 2021

2021 Something We Africans Got #11

2020 A Life in Focus , Katy Hessel, Vogue, June 2020

2018 Cover story, Amzat Boukari-Yabara, Something We Africans Got, #6

2017 Le Portfolio – Jeune Afrique, Roxana Azimi, M Le Magazine du Monde, n°328, 30/12/2017

2017 La vie selon James Barnor, Afrotopia, 11e édition, Rencontres de Bamako, Biennale Africaine de la Photographie, December 2017

 

Selected online press review

2021 In London, Photographer James Barnor’s Virtuosic Portraits Find a New Audience, by Liam Hess, online Vogue, 22/04/2021 (www.vogue.com/article/james-barnor-accra-london-retrospective-exhibition-serpentine)

2021 James Barnor: Accra/London – A Retrospective review – deft African innovator, by Sean O’Hagan, The Guardian, 21/05/2021 (www.theguardian.com/artanddesign/2021/may/21/james-barnor-photographer-retrospective-review-serpentine)

2021 Legends Deserve Flowers: The Legacy of James Barnor, Kleaver Cruz, L’Officiel USA, 05/19/2021 (www.lofficielusa.com/art/james-barnor-photographer-serpentine-gallery-retrospective)

Exhibition(s)