Belonging

« Old Dhaka, le vieux Dhaka historique, est pour moi un non-sujet. Il m’entoure tout entier. Je vis ici. Cela revient à essayer de raconter l’invisible dans la vie de tous les jours. Old Dhaka m’a fait apprécier la bonne cuisine grasse et la fantaisie de l’argot, et c’est de là que je suis parti pour découvrir le pouls de cette ville qui s’accroche aux choses plutôt que de les laisser aller. Mon enfance à Comilla, une ville provinciale dans une région essentiellement rurale, figée dans les traditions et un mode de vie à l’ancienne, m’a transmis l’harmonie avec les liens fondés sur le temps qui passe, l’évolution plutôt que sur la nouveauté. Pourtant, au fil des images, Old Dhaka m’a dévoilé des vies cachées qui m’ont ouvert à des questions beaucoup plus douloureuses sur l’assimilation, la disparition, les appartenances, les traces. Mes yeux se sont ouverts et ce monde banal et familial s’est ramifié en un réseau complexe de traditions ancestrales. Les fêtes, telle que celle de Holi célébrée somptueusement à Shakhari Bazar, qui m’avait toujours semblé se résumer au seul plaisir de se jeter des pigments de couleur les uns aux autres, prirent tout leur sens d’appartenance, de continuité spirituelle et de renaissance. Les constructions anciennes, le spectacle banal des mères baignant leurs enfants dans une petite cour, des vieux chevaux fatigués tirant des voitures – qui ont cessé depuis longtemps d’être un « réel » moyen de transport–, deviennent les éléments d’une matrice où vivre est synonyme de construire sur ce qui existe, sans supprimer les structures, les coutumes, les modes de vie mis en place au cours des siècles. Cela m’a pris du temps, mais au long des mouvements et des destructions, j’ai compris pourquoi des gens comme Sumitra Debi, cette femme de Bonogram, tenaient tant à ce que leurs maisons et leurs quartiers restent en place. Il ne s’agit pas seulement d’une bâtisse, mais bien de soixante années écoulées sur cette terre. C’est le temps et c’est la vie qui respirent avec le bâti, et leur conscience collective composent les fragments d’un tout. Des mots tels que famille, tradition, appartenance, traces signifient beaucoup ici. En réalité, c’est ce qui tisse le lien. Tel l’éther, l’âme de l’évolution commune ne saurait être touchée ou vue. Elle est vécue. Old Dhaka a cessé d’exister seulement comme un lieu. »

– Munem Wasif

Photographe